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TRAVEL AND ART

旅行と美術鑑賞のことばっかり考えてるブログです。

鹿島神宮、息栖神社、香取神宮の東国三社参りをしてきました。

春日大社展で知った鹿島神宮の凄さ

今年、東京国立博物館で開催された春日大社展の展示の中で、鹿島立神影図という絵がありました。これは「春日大社の神様は常陸国(茨城県)の鹿島神宮から鹿に乗ってやってきた」という場面を描いているものでした。

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(鹿島立神影図 春日大社展チラシより)

春日大社の方は世界遺産になっていたり、式年造替で話題になったりしましたが、実は茨城の鹿島神宮も凄いんだなぁと今さらながら知りました。東京から日帰りで行ける距離にこんな素晴らしい場所があったなんて。

さらに鹿島神宮の近くには、鹿島と一対の存在ともいえる香取神宮もあります。そしてこの二社に縁のある息栖神社を加えて、東国三社参りという慣習があることも知り、早速行ってきました。都内からはバスツアーも出ているようですが、私は愛車で。

最初は茨城県鹿嶋市の鹿島神宮へ

神社から少し離れた場所に「一之鳥居」と呼ばれる鳥居があります。西と東で2ケ所。まずは、北浦という湖の湖畔にある西の鳥居を参拝。

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次に太平洋に面した明石海岸にある東の鳥居。この辺一帯はサーフポイントになっています。昔は鳥居をくぐって海に出られたようですが、東日本大震災の後、高い堤防が築かれました。

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そして、鹿島神宮の大鳥居前の駐車場に到着。日曜日の11時半頃でしたが、駐車場の待ちは10分ぐらいでした。私はここで車のお祓いをしてもらうため、この第一駐車場の奥のお祓い専用の駐車場にとめました。

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12時ごろの境内は多くの参拝客で賑わっていました。まずは私も拝殿をお参り。木々に囲まれ華美な装飾は無く、とても厳かな佇まいでした。

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祈祷殿で交通安全のご祈祷をお願いしました。御祈祷は30分毎に行っているそうなので、私は12時半の回で。平成26年に竣工した新しい祈祷殿の中の神殿で、神職による祝詞奏上の後、交通安全のお札をいただき、自分の車の前でもお祓いをしていただきました。

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その後、境内にある神使の鹿が飼育されている鹿園を見学したり、奥宮、要石などを参拝すると約2時間かかりました。御祈祷をお願いする場合は、時間には余裕をもって行った方がいいです。

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次に茨城県神栖市にある息栖神社

鹿島神宮から車で20分ほどです。駐車場は意外と広く30台ぐらいはとめられそうな気がしました。こちらも一之鳥居はちょっと離れた常陸利根川の水辺に立っています。鳥居の両脇には忍潮井という泉が湧いています。

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ここは住宅地の中にあり、周辺にお店などは無く静かな感じでした。ただし、同じように東国三社参りをしている人が結構いるので、車の出入りは多いです。ちょうどツアーバスが到着して、ツアーのお客さんたちは拝殿の中で神職のお話を聞いていました。

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鹿島神宮、香取神宮と比べ、こちらの神社は小ぢんまりとしているので、参拝にもそれほど時間はかかりません。

最後に千葉県香取市にある香取神宮へ

夕方3時半ごろ少し道が混んでいたので、息栖神社から30分ほどかかりました。午後4時過ぎに到着すると参道下の駐車場は満車でしたが、出入りが結構あるので5分ほど待てば駐車できました。

そして午後4時半ごろ拝殿へ。駐車場の割には人は混雑しておらず、ゆっくりと拝んできました。黒塗の柱と金の装飾が美しかったです。この香取神宮では毎年4月上旬に桜が開花し、参道がライトアップされるなど、お花見の名所としても有名です。

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香取神宮も境内が広く、奥宮や要石などを参拝して所要時間は40分ほど。この後、香取神宮の一之鳥居も参拝。本来であれば、神社よりこの鳥居が先なのでしょうが、時間の都合上逆になってしまいました。この鳥居は利根川の水辺に立っています。

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東国三社の一之鳥居は、現在ではそれぞれ海沿い、湖畔、川沿いなどに立っていますが、昔の地形では全て海沿いだったとのこと。神様は海からやってきたという言い伝えもあるそうです。

これで東国三社参りは終了。ツアーではなかなか行けない鳥居なども参拝したので、結構時間がかかりました。最後の鳥居に着いたのは午後5時半頃。最初の鹿島神宮の一之鳥居参拝から6時間以上かかりました。

今回は参道のお店をゆっくり見て回る時間が無かったので、次回はもう少し時間に余裕をもって行きたいと思います。

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